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Cuánto sabes sobre el agua en el mundo

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Sabes cuánta agua dulce hay en la Tierra, o cuánta agua gastas para bañarte o  cuántas personas tienen acceso a acuíferos salubre. Aquí algunos datos.

En el mundo occidental resulta fácil abrir un grifo, beber agua potable o bañarnos con agua caliente. Cuesta imaginar el agua como un lujo. Visualizarla como un charco ponzoñoso donde beber es arriesgarse a morir de enfermedades gastrointestinales. Pero es la realidad diaria para muchos seres humanos.

Poca agua potable

El agua que cubre el 70% de su superficie, por eso llaman a la tierra el “planeta azul”. Sin embargo, este elemento, apenas es potable en un 0,025%. Basta con echar un vistazo desde el espacio para darse cuenta de por qué: el 96,5% del agua terrestre corresponde al agua salada de mares y océanos. Solo un 3,5% del agua de la Tierra es dulce.

Pero ni siquiera esto nos garantiza poderla beber con facilidad. Hay que descartar el 70% de esa porción dulce, aún congelada en glaciares y casquetes polares. El otro 30%, se esconde en el subsuelo, en pozos o acuíferos y, por supuesto, en las cuencas hidrográficas en forma de arroyos y ríos.

Tres de cada diez personas carecen de agua potable

Un sistema de canalización de agua eficiente y seguro es un privilegio mucho mayor de lo que parece a simple vista. Tres de cada diez seres humanos (unos 2.100 millones de personas) no disponen de acceso a agua potable en sus hogares. Más aún, la existencia de tuberías y acometidas de agua no siempre garantiza que el líquido elemento sea seguro. La falta de mantenimiento periódico, de controles sanitarios eficientes e, incluso, los sabotajes, hacen que 4 mil 500 millones de personas (6 de cada 10) no tengan un suministro limpio, potable y seguro.

El estrés hídrico de África y Oriente

El cambio climático, con sequías cada vez más acentuadas, y el crecimiento de la población están en la base de uno de los grandes problemas del siglo XXI: el estrés hídrico. Se necesita más agua que la que la naturaleza ofrece. De seguir esa tendencia, este siglo asistirá a grandes migraciones poblacionales de seres humanos desesperados por encontrar agua.

En contra del escenario apocalíptico de la película Mad Max, el oro del siglo XXI no será el petróleo, sino el agua. Muchos conflictos diplomáticos entre países vecinos, con o sin enfrentamiento armado, ya tienen su origen en el control del agua. Actualmente, 23 países experimentan estrés hídrico por encima del 70%. Oriente Medio y África del Norte son las regiones más afectadas.

Cuántos niños menores de cinco años muren diariamente

Sabemos que sin agua se secan los cultivos. Muere el ganado. La población se enfrenta a hambrunas, falta de salubridad y enfermedades debidas a la contaminación de los escasos recursos hídricos restantes. Se calcula que 3,4 millones de personas mueren al año por enfermedades relacionadas con el agua. Los niños son los más vulnerables. Naciones Unidas denuncia que más de 700 niños menores de cinco años mueren todos los días de diarrea, a causa del agua insalubre o de un saneamiento deficiente.

Contaminación creciente

Los romanos crearon la primera red de alcantarillado urbano de la historia. Una de las más eficientes era la Cloaca Maxima, que derivaba las inmundicias de la Antigua Roma hacia el Tíber. A lo largo de los siglos el sistema proliferó. Pero nadie se planteó qué daños podía ocasionar esa agua contaminada o llena de porquería al desembocar en los ríos o mares.

Los esfuerzos por reciclar el agua o, al menos, por eliminar los residuos antes de verterla al medio ambiente, son muy recientes e insuficientes. El 80% de las aguas residuales del planeta se derraman al medio ambiente contaminadas.  Afortunadamente hay una conciencia creciente en los países occidentales acerca de la reutilización de aguas residuales en el hogar y en el ámbito industrial (las llamadas ‘fábricas secas’).

EE.UU el mayor consumidor de agua

Se calcula que cada estadounidense consume 575 litros de agua por habitante al día. En Australia son 493 litros, 386 en Italia y 374 litros en Japón. En España cada persona consume al día una media de 136 litros de agua. La Fundación Aquae pormenoriza así la distribución en el uso del agua en España: la agricultura o regadío se llevan el 80% del agua, el abastecimiento de núcleos urbanos consume el 14% y la industria representa el 6%.

El escusado y la lavadora los que más consumen

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un baño debería durar solo seis minutos y llevarse poco más de 100 litros de agua. La realidad es que nos pasamos unos 10 minutos bajo el chorro y consumimos unos 200 litros de agua. Cerrar el grifo mientras nos enjabonamos, usar duchas de bajo consumo o cambiar la regadera por una que introduzca gotas de aire entre el agua,  minimizan el consumo de agua en nuestro aseo diario.

Pero la regadera no es el lugar que más agua consume dentro del hogar. El ranking lo encabezan el inodoro y la lavadora. Usar dispositivos que no impidan que se llene del todo la cisterna o descargar solo la mitad cuando sea posible también reduce el gasto de agua del retrete. Finalmente, no poner lavadoras sin medida y ni hacerlo a media carga ayuda a economizar agua.

Un kilo de ternere requieren 15 mil 400 litros de agua

La actividad humana tiene repercusión en la cantidad y calidad de los recursos hídricos. Lo que se come, también. La ONU estima que el 70% de la huella hídrica a nivel mundial está vinculada a la producción de alimentos. Desde la Fundación Aquae se elevan las cifras hasta el 87%. El 80% de las tierras cultivadas se riegan con lluvia. Paradójicamente, el otro 20% restante son regadíos, pero suponen el 40% de la producción total de alimentos.

La desalinización, debido a su alto costo, es aún una opción poco usada en la agricultura, si bien se calcula que debería duplicarse para el año 2025. Bastan dos datos para entender la magnitud de los alimentos en el consumo de agua. Para producir un kilo de arroz hacen falta 5 mil 000 litros de agua. Pero para un kilo de ternera se necesitan 15 mil 400 litros de agua.

El agua condiciona la educación

Según UNICEF  en su informe global de 2028, Agua Potable, Saneamiento e Higiene en las Escuelas, aclara que el 31% de las escuelas no tienen acceso a agua potable. Este organismo denuncia que en 1 de cada 4 escuelas de educación primaria no hay servicio de agua potable. El dato se reduce a 1 de cada 6 cuando pasamos a secundaria. No se trata solo de tener o no agua para beber.

Estos son solo algunos ejemplos de lo que está sucediendo con este líquido primordial para cualquier ser humano. Habrá que hacer conciencia de ello y actuar.

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