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México

¿Qué significan los elementos del altar del Día de Muertos?

El día 2 de noviembre se celebra del Día de Muertos en México, una tradición que llama la atención su colorido y su cercanía con la presencia de la muerte.

Con el altar de muertos se da la bienvenida a los difuntos, y se genera la posibilidad de estar cerca de ellos para poder dialogar con su recuerdo y su vida.  En pocas palabras, se trata de un ritual que llama a la memoria, a recordar.

Cada elemento que se coloca en el altar tiene un propósito específico y aquí hacemos un repaso de los elementos más básicos y tradicionales.

Las flores

Sirven para adornar y aromatizar el lugar además de ayudar a guiar a los difuntos a las ofrendas. En algunas casas se acostumbra a deshojar las flores para crear con ellas un camino. Las más tradicionales son las flores de cempasuchil, aunque para los niños se suelen utilizar alhelíes y nubes.

El Agua

Representa la fuente de la vida, y la pureza del alma. Además, serviría para mitigar la sed de los difuntos tras el viaje.

Veladoras, cirios y velas

Se cree que su flama representa la luz, la fe y la esperanza, además de ayudar a guiar el camino de los difuntos. Además, en algunas comunidades representarían el número de difuntos que llegarán de visita.

Incienso y copal

Además de limpiar y purificar el espacio de espíritus o energías negativas y así permitir la libre entrada de los difuntos familiares, servirían para sublimar y elevar las oraciones y aromatizar el espacio.

Sal 

Se utiliza como elemento purificador que ayudaría a que las almas de los difuntos no se corrompan durante su trayecto.

Pan 

Este representa la fraternidad, además de simbolizar la eucaristía católica, y el ciclo de la vida.

Comida, dulces y alcohol

La idea es colocar en el altar aquellos alimentos y bebidas favoritas de los difuntos, de los cuales se cree que se alimentarían durante su visita.

Fotografía de los difuntos

Se utilizan para honrar a la persona que el difunto fue en vida. En algunos lugares estas se suelen poner frente a espejos, para que los muertos puedan verse solo en reflejos, recordando que existen pero ya no están en el mundo de los vivos.

Calaveritas

Pueden ser de azúcar, chocolate, barro o yeso, y su función en el altar es recordarnos la siempre presente presencia de la muerte.

Petate

Esta especie de tapete o esterilla hecha a base de palmas trenzadas sirve como cama sobre la cual los difuntos pueden descansar y como mantel para sus alimentos.

Arco

Su función es representar la puerta del Mictlán, o el lugar de los muertos. Se puede hacer de varias cosas, como flores y frutas.

Papel picado

Fungen como elemento decorativo y festivo, aunque en algunos lugares sus colores también tendrían un significado específico, Blanco, para niños difuntos; negro, para los difuntos adultos, morado, como representación del luto; y amarillo como la luz y la fuerza de la vida que guía a los difuntos.

Sin embargo, los altares se pueden armar en tres niveles básicos que, de acuerdo con Fernando Broca, un tlamatini de tradición, se pueden entender así:

Primer nivel

Es el más terrenal, donde se coloca la comida y el alcohol para los difuntos. Este sería el más cercano al suelo.

Segundo nivel

Aquí van las cosas más útiles, como los inciensos el fuego y las velas, que fungirían como un puente entre el mundo espiritual y el material. Este sería también el espacio del purgatorio, donde se pondrían las imágenes de los difuntos que queremos que salgan de ahí.

Tercer nivel

Se colocan las fotografías que representan el espíritu y el espacio donde están los espíritus de nuestros ancestros. Aquí, además, se pondría el arco como la puerta entre ambos mundos. Este es el nivel superior del altar.

Así es como una tradición de dolor se convierte en México en fiesta, recuerdos y costumbres.

SNPSMX/MEX/CULTURA

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